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Evitar la corrosión a bordo

de una embarcación

Prevenir la corrosión galvánica es fundamental

cuando se instala un sistema eléctrico a bordo.

La corrosión galvánica es la corrosión de metal

bajo la influencia de una corriente eléctrica. Como

puede ver en la tabla, cada tipo de metal tiene una

diferencia de potencial con respecto al resto de

metales. Si componentes realizados en dos metales

diferentes se sumergen en un líquido (electrolito)

y cortocircuitan, se produce un caudal de corriente

(bajo). Esto tendrá como resultado la corrosión

del metal con el potencial más bajo, llegando a

disolverse por completo.

Existen tres situaciones que pueden hacer que dos tipos

diferentes de metal se sumerjan en electrolito en una

embarcación. Es importante recordar que, aunque el agua

salada es un excelente conductor, el agua salobre y dulce

también puede conducir la electricidad.

Aunque la primera situación no está directamente

relacionada con el circuito eléctrico de a bordo,

es una de las principales causas de corrosión,

especialmente por picadura. Una hélice hecha de, por

ejemplo, bronce de manganeso está conectada al casco a

través del eje de la hélice, el motor y el polo negativo de la

batería. En una embarcación de acero, esto resultará en

una diferencia de potencial entre el casco y la hélice. La

parte inferior del barco suele estar protegida por pintura y,

por lo tanto, teóricamente aislada. Sin embargo, cualquier

arañazo en la pintura tendrá como resultado dos metales

diferentes sumergidos en electrolito y cortocircuitados,

e inmediatamente comenzará a producirse un caudal de

corriente eléctrica.

Para resolver este problema, deberá instalar un ánodo

sacrificial de un metal con un potencial menor que el del

casco, como cinc o aluminio. La diferencia de potencial entre

el ánodo y la hélice garantiza que sea el ánodo el que sufra la

corrosión, no el casco.

La segunda situación no afecta al sistema de alimenta-

ción de a bordo. El polo negativo de la batería suele es-

tar conectado al casco, a través del motor, por ejemplo.

Si la embarcación se utiliza como conductor, tal vez porque el polo

negativo del sistema de iluminación no está conectado directa-

mente a la batería, sino a través del casco, puede producirse una

pequeña diferencia de potencial entre estas dos conexiones. Esto

también puede causar corrosión, y el riesgo es especialmente alto

con embarcaciones de aluminio si el casco se utiliza como conduc-

tor. En ese caso, todos los equipos, incluidos los motores, genera-

dores, alternadores y equipos de navegación, no deben conectarse

a masa, y el polo negativo de la batería debe conectarse al casco

por un único punto central.

La tercera situación tiene que ver con la conexión

a tierra de la toma de puerto. En las instalaciones

eléctricas, los conductores neutro y de toma a tierra

se conectan entre sí en la estación eléctrica y al agua subterránea

mediante una varilla gruesa de acero. Eso significa que todas las

conexiones a tierra de un puerto están conectadas entre sí.

Los pilotes y pantalanes de acero también están conectadas al

conductor de toma a tierra a través del agua subterránea.

Cuando una embarcación de aluminio está amarrada cerca de otra

de acero, por ejemplo, los dos metales (acero y aluminio) se su-

mergen en electrolito (agua) y se produce una pequeña diferencia

de potencial entre ambas. Si se conectan ambos cascos a la toma

de tierra, se producirá un cortocircuito y eso causará corrosión.

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